A situação com o coronavírus COVID-19 muda diariamente. As igrejas estão descobrindo maneiras criativas de pastorear umas às outras e tocar suas comunidades por meio de serviços. Podemos agradecer a Deus pela tecnologia que nos permite transmitir serviços e fazer grupos de famílias através do videochat.

Ao mesmo tempo, temos o mesmo acesso a Deus que sempre tivemos. No primeiro artigo desta série, observei que a igreja nasceu em oração. Nosso primeiro recurso – assim como os primeiros crentes – é recorrer ao Senhor em oração.

A segunda coisa que podemos ver da oração da igreja em Atos fala diretamente para onde estamos hoje: a igreja se voltou primeiro à oração em tempos de dificuldade. Em Atos 4, lemos sobre o início de um problema que, embora não seja um vírus, se espalhará como um nos próximos anos: perseguição.

Um homem coxo foi curado e outros milhares foram convertidos, mas os líderes religiosos não estavam felizes com nada disso. Pedro e João estavam diante do Sinédrio e enfrentaram ameaças (Atos 4:18). Eles disseram basicamente: “Não, você não pode mais falar de Jesus”. Isso só vai piorar: ameaças aqui, espancamentos em Atos 5, até que as pessoas comecem a morrer pela fé começando em Atos 7 com Stephen. Depois disso, começou uma perseguição geral (Atos 8: 1-4).

Quando foram libertados, Pedro e João oraram com os crentes. Lemos a partir do versículo 23, a primeira oração corporativa registrada em Atos, e é em resposta à dificuldade. Todos eles se conheceram. No momento, não podemos fazer isso fisicamente e, no entanto, podemos, por meio da tecnologia de vídeo e atualizações de mídia social.

A igreja ainda pode se reunir como um e orar.

Essa oração em Atos 4 é uma das orações mais notáveis ​​das escrituras, pois elas não pediram a Deus que eliminasse as ameaças. O que eles oraram? Primeiro, eles reconheceram o controle supremo de Deus: “Soberano Senhor, que criou o céu e a terra e o mar e tudo neles”. Eles começaram com Deus, em vez de suas circunstâncias imediatas: focar na grandeza de Deus molda nossa perspectiva.

Salmo 121

Em seguida, olhando para as Escrituras, a oração deles reconheceu como nosso mundo está caído e marcado pelo pecado (25-26):

Pela boca de nosso pai Davi, seu servo, disse pelo Espírito Santo: “Por que os gentios se enfureceram e os povos conspiraram em vão? Os reis da terra se assentaram, e os governantes foram reunidos contra o Senhor e contra os seus Ungidos … ”

Quando o pecado entrou no mundo, divisão, raiva, doença, doença e morte vieram com ele. A oração deles nos lembra que um mundo destruído é marcado por dor e tristeza.

Mas a oração deles não termina aí. Eles reconheceram o remédio seguro de Deus para o nosso dilema (27-28):

Pois verdadeiramente nesta cidade se reuniram contra seu santo servo Jesus, a quem você ungiu, Herodes e Pôncio Pilatos, juntamente com os gentios e os povos de Israel, para fazer o que sua mão e seu plano predestinassem.

No meio de sua incerteza, eles confessaram o certo plano de Deus que levou ao nosso resgate. Deus não se surpreendeu com a perseguição que sofreram, nem se surpreendeu com a pandemia que vemos.

A oração deles os levou à missão. Eles não pediram a Deus para libertá-los da perseguição; em vez disso, pediram a Deus que lhes desse coragem para oferecer libertação do pecado a outras pessoas por meio do evangelho. E observe também a resposta (29-31):

“E agora, Senhor, olhe para as ameaças deles e conceda a seus servos que continuem a falar sua palavra com toda ousadia, enquanto você estende a mão para curar, e sinais e maravilhas são realizados através do nome de seu santo servo Jesus.” E quando eles oraram, o lugar em que estavam reunidos foi abalado, e todos foram cheios do Espírito Santo e continuaram a falar a palavra de Deus com ousadia.

Salmo 121

Eles oraram para que, não importa o quê, continuassem a proclamar o evangelho com ousadia. Quando começamos com a oração, nos concentramos em um Deus soberano e entendemos que o pecado não pode parar o plano de Deus, nos voltamos para a missão.

Assim como Deus respondeu à sua igreja primitiva e eles proclamaram ousadamente o evangelho, também podemos ver o mesmo acontecer.

Tempos de dificuldade podem nos transformar para dentro (focando em nós mesmos e em nosso desconforto), ou podem nos elevar para cima e depois para fora, renovando nossa devoção à missão, liderada pelo Espírito. Há histórias em toda a nossa terra de igrejas que estão se preparando para ajudar com comida para crianças em idade escolar, com suprimentos médicos e muitas outras maneiras.

E se você precisar de mais outras histórias de encorajamento …

Quando Steven estava sendo apedrejado até a morte, ele orou por aqueles que o apedrejavam, olhando para Jesus. Quando Herodes prendeu Pedro, lemos: “A Igreja estava fazendo uma oração fervorosa a Deus por ele”. Um anjo o soltou para a surpresa da igreja. Quando Paulo e Silas estavam na prisão em Filipos, a resposta deles para estar na prisão foi hinos de oração e canto, e o carcereiro foi convertido como resultado.

Cada pessoa olhou para Deus e se inclinou para a missão. Hoje  é o momento de procurar ajuda em Salmo 121 de mídia social ou notícias a cabo. Mais do que tudo, precisamos também da ajuda do Espírito Santo. Nossa fonte segura de ajuda em momentos de dificuldade é a oração e o Espírito Santo trabalhará poderosamente em e através de nossas orações.

Permita-me fazer uma oração enquanto todos nós enfrentamos nossas situações hoje:

Soberano Senhor, Criador do céu e da terra,

Você não está surpreso com a pandemia que enfrentamos, nem a causou. Isso nos lembra a realidade e o impacto do pecado em nosso mundo. Observe o sofrimento que enfrentamos hoje e garanta que seus servos possam buscar compaixão para proclamar seu evangelho a um mundo quebrado, prestando-se um serviço compassivo um ao outro, protegendo os vulneráveis ​​e ajudando os que sofrem. Louvamos e agradecemos no meio de nossa angústia. Você é o nosso Deus e nós o adoramos. Amém.