É uma ideia com a qual as Notícias dos Famosos vem brincando há um bom tempo. Desde pelo menos 2018, o Facebook vem discutindo a ideia de remover um recurso básico da plataforma desde 2009 – o botão “curtir”. Claro, os usuários há muito têm dúvidas sobre a validade do botão “curtir”, já que muitas pessoas presumiram que ter um sistema de feedback constante para cada comportamento que adotamos pode ser perigoso.

O Facebook, empresa controladora do Instagram, anunciou agora que as duas empresas darão aos usuários a opção de optar por não exibir o botão “curtir” em suas postagens.

A mudança permitirá que os usuários ocultem a contagem de “curtidas” de suas postagens de Entretenimento. O objetivo também é tentar promover um sistema que se concentre no conteúdo, em vez da popularidade pré-existente desse conteúdo.

É difícil enfatizar o quão grande é uma mudança. A sede do Facebook tem até um grande letreiro com o conhecido gráfico “curtir” nele.

Citando questões de segurança, especialmente entre os Famosos antes e depois, as empresas decidiram dar um passo ousado em uma nova direção e, honestamente, eu não poderia estar mais feliz com isso. Acho que é um passo na direção certa, mas considerando os vastos problemas da Internet em geral, e da mídia social especificamente, precisamos de muito mais mudanças do que apenas isso.

Em seus doze anos de existência no Facebook, o botão “curtir” se tornou um elemento básico em nossa sociedade.

Posamos e nos enfeitamos para gostos. Nós fazemos piadas para curtir Como Fazer. E muitos de nós tentamos desesperadamente buscar um senso de aprovação por meio desse botãozinho estranho que existe apenas nas redes sociais.

Em nenhum lugar do mundo real nossos amigos estão realmente sentados, apontando o polegar para cima para as coisas que fazemos ou as roupas que vestimos. Mas o recurso “curtir” é onipresente em todo o reino do ciberespaço. Tanto é que orienta o nosso comportamento.

E isso acontece por alguns motivos bastante decepcionantes.

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E de todas essas razões, a mais saliente é o fato de que toda a internet é construída em Fofocas, um sistema de feedback sempre presente e onipresente que permite aos sistemas que usamos determinar o que “gostamos” e o que não gostamos Como.

É assim que o conteúdo é curado, como a maioria de nós já sabe, e é como as máquinas aprenderam a nos mostrar o que vemos em nossos feeds que carregamos conosco basicamente 24 horas por dia, 7 dias por semana. Quando você “gosta” de algo, você diz ao sistema que ele deve mostrar a mesma coisa para mais pessoas.

Como o mercado de ações é um sistema de feedback coletivo massivo da maior parte da atividade econômica on-the-books do mundo, a mídia social é isso com nossa atividade social.

Marcas e celebridades vivem e morrem pela espada da mídia social; aqueles que eram famosos ontem serão esquecidos amanhã, e aqueles que ainda não foram descobertos estão se esforçando ao máximo para abrir um caminho através do gigantesco gigante da mídia social a fim de reivindicar sua grandeza.

Qualquer um que nunca tenha acumulado “curtidas” o suficiente para ser relegado ao reino esquecido das terras da internet, aquele lugar sombrio onde suas postagens nunca são mostradas aos seus amigos e começa a parecer que você está gritando para uma parede, sabe exatamente o que eu estou falando.

Se você cometer alguns erros, é fácil ser esquecido, perdido no vasto mar de conteúdo em que estamos todos nadando a contragosto.

O botão “curtir” não apenas representa tudo o que há de errado com a mídia social, mas também com a nossa sociedade. Com que frequência você clica em “curtir” sem pensar apenas para apoiar a postagem de um amigo ou colega, sem nunca realmente parar para entrar no conteúdo da postagem?

É o nosso selo de aprovação coletivo, como os polegares para cima ou para baixo pelos quais os gladiadores viveram e morreram no antigo coliseu romano. E isso, é claro, significa que estamos sendo continuamente julgados em tempo real, com feedback óbvio e visível que podemos compreender intuitivamente.

A coisa toda é projetada para evocar tantos sentimentos poderosos quanto possível dentro de nós – é assim que eles nos mantêm presos.

Como as luzes brilhantes da bela Las Vegas, “curtidas” e reações, combinadas com um fluxo constante de notificações, fazem com que voltemos constantemente à plataforma. E, assim como as pessoas apegadas ao vício (embora o Facebook esteja longe do que chamaríamos de “vício” tradicional), continuamos voltando como se uma força externa estivesse guiando nosso comportamento.

As pessoas ficarão feias por gostos. As pessoas comem frutos de maré para gostarem. As pessoas farão toda e qualquer coisa extrema sob o sol para adquirir esta moeda social estranha que é essencialmente sem sentido e inviável. O que for preciso para não ser ninguém.

É como se você pegasse todos os aspectos mais reptilianos de nossos cérebros humanos e os consolidasse nessa dicotomia binária sim-não.

Como.

Não gosto.

O botão “curtir” reduz nossa humanidade e todos os problemas complexos que temos em uma equação binária. Israel e o Hamas estão em guerra novamente e todo mundo parece estar travando sua própria guerra na frente do ciberespaço para ver quem pode superar o outro com as demonstrações mais extremas de compromisso com sua tribo.

Esses “gostos” nos forçam a tomar partido em questões sobre as quais, de outra forma, não poderíamos opinar. Porque você não pode ficar em silêncio. A internet é uma besta que deve ser alimentada perpetuamente.

É um sistema ruim em todos os sentidos. Ele estimula os usuários a fazer coisas que normalmente não fariam. E a ciência está se tornando cada vez mais clara que o sistema de “curtir” causa danos extremos à autoestima e à saúde mental dos usuários da Internet em todo o mundo.

As taxas de suicídio e automutilação estão aumentando entre os adolescentes, mas especialmente entre as adolescentes. E embora ainda tenhamos muito a aprender, está começando a parecer que o tempo gasto nas mídias sociais está relacionado ao aumento.

“Curtir” se tornou um concurso de popularidade, uma espécie de moeda social, que nos deixa ansiosos e deprimidos quando somos privados dele. Em vez de ter qualquer valor utilitário, a moeda dos gostos é o que nos ajuda a passar o dia e a nos sentirmos inteiros.

É realmente saudável para nós sermos dependentes de um sistema de feedback perpétuo arbitrário? E os humanos foram realmente projetados para viver em um ambiente onde cada palavra, cada ação, cada pequeno pensamento era julgado em tempo real?

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Acho que não.

E não tenho certeza se as outras reações são muito melhores. Especialmente a reação de riso. Às vezes, estou navegando e vejo alguém comentar em um artigo de nossa estação de notícias local. O comentário pode até merecer zombaria. Mas eu tenho que admitir, toda vez que vejo alguém sendo ridicularizado por um grande grupo de pessoas, me sinto um pouco mal por eles.

Eu calmamente penso em como eles devem se sentir horríveis por dentro. É como se tivéssemos pegado o bullying no colégio e o tornado socialmente aceitável na internet, mas apenas se você disser algo bobo. Também sei que esse processo alimenta muitas das nossas lutas e conflitos que vemos hoje, tanto online quanto na vida real.

Pode ser alguém descaradamente propagando bobagens que são totalmente falsas (e facilmente contestáveis), mas ainda assim, quem nós pensamos que estamos conquistando quando rimos abertamente de alguém apenas por estar errado?

Você não acha que isso apenas reforça suas crenças?

A violência está aumentando na América e está afetando tanto as comunidades rurais conservadoras quanto as cidades progressistas do interior. Também não está vinculado à pandemia de forma alguma, já que o aumento da violência é mais uma volta ao normal – onde a violência que estamos vendo é um aumento de volta a uma norma anterior.

Já faz algum tempo que tentamos descobrir essa tendência e as pessoas surgiram com várias hipóteses diferentes.

Se eu tivesse que fazer minhas apostas, diria que entre o aumento dos tiroteios em massa que vimos na última década e o aumento da violência em nossas cidades e comunidades, muito disso é baseado no fato de que as mídias sociais frequentemente faz com que as pessoas se sintam solitárias, isoladas e esquecidas. E é aí que as pessoas surgem.

O próprio cirurgião-geral dos EUA, Vivek Murthy, disse isso, sugerindo que o problema mais profundo além das questões superficiais de coisas como o vício em drogas e a violência é a crescente epidemia de solidão e isolamento na América.

Desde 2002, de fato, o U.S. Surgeon General afirmou que a solidão é a maior causa da violência juvenil na América. E a mídia social só fez o problema da solidão pior. Como uma pessoa faminta que só consegue rolar contas do Instagram que mostram refeições deliciosas, os solitários entre nós são constantemente apresentados a um fluxo quase infinito de sucesso social que eles próprios não podem desfrutar. E essa versão do que parece “sucesso” não é saudável.

Estamos todos conectados, mas nos sentimos mais distantes uns dos outros do que nunca.

Não acho que os humanos sejam particularmente adequados para o influxo de crises 24 horas por dia, 7 dias por semana, que vemos em nossas telas o dia todo, todos os dias, e acho que só agora estamos começando a descobrir as ramificações disso.

O tempo dirá se essa mudança no Facebook e Instagram tem algum impacto no mundo real ou não em termos de comportamento humano, ou qual será esse impacto.