Pergunte ao entusiasta comum de cuidados com a pele o que causa o entupimento dos poros – também conhecido como acne – e eles provavelmente responderão “sebo”. Existem esteticistas e dermatologistas e todos os tipos de especialistas online que dirão a mesma coisa. Mas não é verdade. É um dos maiores mitos da indústria da beleza como aprendi em um curso de trancista e é realmente triste.

Como escrevi certa vez em Nylon: “Nossas pobres e doces glândulas sebáceas não fizeram nada para merecer isso. O sebo – e não posso enfatizar o suficiente – não causa acne. ”

O sebo é um componente vital para uma pele saudável. É o hidratante embutido no corpo, responsável por bloquear a hidratação como em um curso de tranças online. É parte integrante do manto ácido, uma fina camada da barreira da pele que ajuda a neutralizar os patógenos invasores e estabilizar o nível de pH da pele.

O sebo tem “atividade antibacteriana inata” e pode até ter um efeito antiinflamatório na pele. É essencial para a resposta de cicatrização de feridas da pele e também atua como um protetor solar natural. O sebo é um dos produtos para a pele mais mágicos e preciosos que existem e sai pelos seus próprios poros.

Então, como isso conseguiu uma reputação tão ruim? É complicado. O sebo está envolvido na proliferação da acne, mas, para tomar emprestado um dos ditados favoritos dos cientistas, “correlação não é igual a causa”. O sebo só contribui para a acne se outros fatores estiverem em jogo. (Pense desta forma: “Pele oleosa” e “pele com tendência a acne” são dois problemas de pele separados, certo?)

A causa raiz ou as causas variam de pessoa para pessoa, mas a maior delas é o desequilíbrio hormonal. A produção de sebo é estimulada pela testosterona e pelo cortisol “hormônio do estresse”. O excesso de qualquer um dos dois pode levar ao excesso de sebo, o que pode levar à obstrução dos poros, o que pode causar acne. Nesse sentido, as fugas hormonais agem como comunicações do corpo (“Estamos desequilibrados aqui!”).

A descamação lenta também pode levar à obstrução dos poros. A descamação é o processo de auto-esfoliação da pele. Normalmente, as células da pele se formam, amadurecem e se desprendem (por descamação!) Ao longo de 28 (ish) dias. Quando não caem, o sebo pode ficar “preso” atrás de uma parede de células mortas da pele, et voila: acne. No entanto, não é tão simples quanto esfoliar as células mortas da pele.

As células mortas da pele são muito importantes para o funcionamento da barreira da pele – elas retêm os Fatores de Hidratação Naturais da pele, outra parte do sistema embutido de hidratação e hidratação da pele, e fornecem uma camada necessária de proteção – e removê-las pode causar inadvertidamente mais acne. É muito mais eficaz para suportar o ciclo inerente de descamação da pele (que é um artigo totalmente separado).

Outro culpado é a falta de ácido linoléico, um componente crítico do sebo. Como um ácido graxo ômega-6, o ácido linoléico é considerado um “ácido graxo essencial”, o que significa que é essencial para as funções corporais – além da saúde da pele, contribui para a saúde do cérebro e do coração – mas o corpo não pode produzi-lo por conta própria .

Sem ácido linoléico suficiente, o sebo se torna espesso e “pegajoso” e, portanto, mais propenso a obstruir os poros. Você pode adicionar ácido linoléico diretamente ao rosto com ingredientes para cuidados com a pele, como óleo de semente de melancia e óleo de semente de chia, mas estudos observam também “deve ser obtido da dieta. ” (Nozes e sementes são excelentes fontes.)

Já que estamos no assunto de dieta … sim, a comida que você come afeta seu rosto. Vou deixar a ciência lidar com isso: “Estudos demonstraram que o aumento do consumo de gordura ou carboidrato na dieta aumenta a produção de sebo e modificações no tipo de carboidrato também podem alterar a composição do sebo”, diz um artigo de 2011 sobre o papel do sebo no desenvolvimento de acne. “A dieta ocidental típica, composta de leite e alimentos hiperglicêmicos, pode ter efeitos potencializadores sobre a insulina sérica e os níveis de fator de crescimento semelhante à insulina I, promovendo assim o desenvolvimento de acne”. Basicamente, laticínios e açúcar podem desempenhar um papel na proliferação de espinhas; mas, na verdade, qualquer alimento ao qual seu corpo é sensível pode causar inflamação. (Amêndoas são um gatilho para mim.)

No entanto, a acne vai além da dieta. Também está ligado à saúde intestinal – e como os pesquisadores sabem disso é assustadoramente fascinante. O intestino e a pele se desenvolvem a partir do mesmo pedaço de tecido embrionário no útero e os dois permanecem ligados para sempre. O microbioma intestinal afeta a resposta imune da pele e os níveis de inflamação, e é responsável por sintetizar vitaminas que são essenciais para a saúde da pele, incluindo biotina e vitamina K.

Há até evidências que sugerem que o microbioma intestinal influencia o microbioma da pele, que é a primeira linha de defesa da pele contra bactérias causadoras de acne. Esse microbioma que habita o rosto é composto de bilhões de microorganismos, incluindo bactérias, todos vivendo em harmonia. Uma dessas cepas de bactérias é a p. acnes, que tem muita culpa pelas erupções, mas veja só: P. acnes também aparece em poros claros.

Na verdade, é necessário para um microbioma saudável. “P. acnes hidrolisa o sebo em ácidos graxos livres e ácido propiônico, auxiliando na barreira adequada da pele função ”, explica a química e formuladora de cuidados com a pele Marie Veronique Nadeau em seu livro The Acne Answer. Problemas – e por problemas, quero dizer espinhas – só surgem quando p. acnes é encontrado com um poro obstruído (ver: todos os itens acima), que então causa inflamação.

O p. A peça acnes do quebra-cabeça é particularmente interessante, já que estudos recentes sobre isotretinoína (Accutane) afirmam que a droga “modifica a microbiota da pele”, teoricamente tornando-o um tratamento mais eficaz para acne. Mas a “modificação” que esses estudos apontam é a quase eliminação p. acnes – que, novamente, assim como nosso sebo incompreendido de amigo, na verdade fortalece a barreira da pele e só causa acne se fatores externos estiverem envolvidos.

Existem muitos outros instigadores da acne: não obter vitamina D suficiente, uso excessivo de produtos para a pele, uso excessivo de produtos agressivos para a pele, resposta imunológica, intolerâncias e muito mais. Mas você sabe o que não está nessa lista e nunca estará nela? Sebo.

Como o dermatologista Dr. Aanand Geria disse perfeitamente quando o entrevistei para o Nylon: “Precisamos mudar nossa atitude em relação ao sebo, porque difamatá-lo quase sempre piora a pele a longo prazo”.