Lançada logo no início da pandemia de Covid-19, em março de 2020, a série Devs não se tornou tão popular a ponto de atingir públicos além dos aficionados de ficção científica, que podem ter assistido ou ouvido falar de títulos mais famosos como The Handmaid’s Tale ou Espelho preto. Disponível no Hulu, a série foi dirigida por Alex Garland, que também foi diretor dos filmes Ex Machina e Aniquilação.

Devs foi sua primeira tentativa de criar algo para ver filmes online hd, mas muitas de suas assinaturas autorais também se encontram aqui: não apenas no fato de Sonoya Mizuno retornar, agora como protagonista, mas no foco (e crítica) que Garland dedica ao contemporâneo cultura da grande tecnologia – ou, mais especificamente, a mentalidade do Vale do Silício.

Depois de escolher Oscar Isaac como o ator para dar vida a um “gênio da tecnologia” barbudo em Ex Machina, desta vez foi Nick Offer (Parks and Recreation) que interpretou Forest, um personagem que é uma mistura de Steve Jobs e Mark Zuckerberg, que é o dono de uma empresa tão grande como o Google, aqui chamada Amaya em homenagem ao nome de sua filha.

Agora, tanto em Annihilation quanto em Devs, você pode encontrar o tópico de realidades distorcidas, exceto que Devs foi criado por Garland e Annihilation foi uma adaptação do livro de Jeff Vandermeer com o mesmo nome. Para quem não gosta tanto de teorias da conspiração, Amaya poderia ser simplesmente o nome que Garland escolheu para dar ao personagem interpretado pela sobrinha de Mizuno, cujo nome é Amaya Mizuno-André. Mesmo que a personagem mal esteja presente ao longo dos episódios, ela ainda é o centro da narrativa e dos delírios de Forest.

Não apenas Devs está localizado em San Francisco, mas também há um campus onde os funcionários de Amaya trabalham. Porém, há um setor separado, escondido entre a floresta e projetado para funcionar como uma gaiola de Faraday em proporções arquitetônicas. O escritório para o projeto Devs é, portanto, uma caixa que bloqueia os campos eletromagnéticos, para que os funcionários e as máquinas possam trabalhar sem intervenção externa.

Após Sergei Pavlov (Karls Glusman), namorado de Lily Chan (Sonoya Mizuno), desenvolver um algoritmo capaz de prever o comportamento de um determinado worm, ele recebe uma promoção e um convite para ingressar no projeto Devs. Desta vez, percebemos que os Devs na verdade são um grupo de supergênios que usam um computador quântico para desenvolver um algoritmo semelhante, mas em proporções maiores. Mas acontece que Sergei é na verdade um espião russo que está tentando roubar o algoritmo, então ele acaba sendo morto por Forest. Esta é a parte em que Lily se envolve no projeto, já que ela quer saber o que realmente aconteceu com Sergei, embora ela não pudesse imaginar a dimensão do problema naquela época.

Mais uma vez, Garland nomeia um de seus personagens com o sobrenome Pavlov, o que nos lembra o fisiologista russo Ivan Pavlov, que criou a técnica de condicionamento pavloviana baseada nos efeitos de estímulo-resposta do sistema nervoso central. Como Sergei era um espião, ele obviamente foi treinado e condicionado para seguir o plano. Depois de saber disso, Lily questiona se Sergei realmente a amava ou se ela foi usada como um disfarce em sua estratégia. Esse detalhe é especialmente importante porque, conforme a série se desenrola, descobrimos que Forest está tentando desenvolver um algoritmo que não apenas prevê o futuro, mas também pode recuperar o passado após algoritmos probabilísticos. Em outras palavras, Forest conclui que a própria realidade é determinística, portanto tudo é possível ser previsto e recuperado indefinidamente.

Esta é uma discussão filosófica muito antiga. Se por um lado autores como Sartre acreditavam no livre arbítrio, outros pensadores como Nietzsche eram mais céticos quanto à possibilidade da verdadeira liberdade. No caso de Vilém Flusser, ele não acreditava que a realidade fosse determinística ou mesmo possível de ser prevista. Em sua opinião, a própria realidade é caótica, não o resultado de causas e consequências. Em Devs, no entanto, o que realmente acontece é que Forest atinge o maior “sonho molhado geek”, conforme descrito por um personagem, que é encontrar o algoritmo perfeito que decifra a própria realidade.

Se hoje temos pessoas trabalhando em fórmulas que tentam prever o comportamento do mercado de ações ou mesmo matemáticos que tentam encontrar um padrão em tudo (como vimos no filme Pi), Garland levou esse desejo ao extremo. Para isso, incorporou em sua narrativa a emergente tecnologia da computação quântica.

Certo, a piada entre os cientistas é que sempre que há algo sobre nanotecnologia ou física quântica em uma obra de ficção, é muito provável que muitas bobagens não científicas se sigam – propositalmente ou não. Filmes como Lucy ou Transcendence, por exemplo, usaram esse recurso narrativo-tecnológico ao extremo e nos entregaram finais grandiosos e absurdos.

Em Devs, existem algumas análises que decodificam a ciência por trás da série, mas aqui eu gostaria de focar naquilo que Yuval Harari afirmou ao dizer que cada vez mais a tecnologia está transformando o que antes era fé em realidade. Considerando que uma pessoa do século 15 pode nunca ter imaginado o tipo de tecnologia que temos hoje, talvez nossos descendentes sejam capazes de desenvolver algo completamente além da nossa imaginação contemporânea.

Na série, encontrei uma conexão do enredo com minha tese de doutorado e o fato de que a morte pode ser um estímulo para o desenvolvimento cultural, artístico e tecnológico. Afinal, Forest começou a desenvolver seu empreendedorismo tecnológico após não conseguir aceitar a morte de sua filha e esposa. Além disso, esperava que, de alguma forma, pudesse se juntar a eles novamente por meios tecnológicos. É nesse ponto que a série oscila entre escolher uma hipótese de metaverso, que não é o raciocínio favorito de Forest, ou talvez entender que realmente existe apenas uma dimensão, uma única realidade, e, nesse sentido, multiversos são simplesmente cenários probabilísticos, mas não necessariamente outra dimensão ou mundo onde outra versão de você mesmo está lendo outra versão deste ensaio escrito por outra versão de mim mesmo.

Depois de entender o que era o projeto Devs e as consequências que ele poderia trazer, Lily começa a procurar maneiras de “hackear” seu algoritmo determinístico, sugerindo que ela poderia fazer suas próprias escolhas, apesar do que o computador poderia ter previsto. Em uma cena bizarra, os funcionários do projeto Devs executam uma projeção de apenas alguns segundos no futuro. A simulação mostra a reação das pessoas primeiro na tela e, com um pequeno atraso, elas fizeram a mesma coisa na “realidade”. Foi assim que Forest e sua equipe previram o que aconteceria com Lily.

Não tenho certeza se Garland fez propositalmente uma conexão entre Lily Chan e Lilith como a mulher que desobedece às regras de Deus, mas o que o personagem de Sonoya Mizuno faz é, precisamente, agir de uma maneira diferente do que foi previsto pelo computador. Em qualquer caso, o evento catastrófico que tornou a máquina incapaz de se projetar mais no futuro realmente aconteceu, mas não da maneira que o algoritmo previu, embora a resolução fosse a mesma.

No final da série, uma das funcionárias de Amaya pede a uma senadora americana que mantenha seu apoio ao projeto, nunca desligando o computador para que a simulação nunca pare. Em outras palavras, por mais que Amaya tenha escaneado tudo e todas as informações em um nível quântico e atômico, também era possível escanear Lily e Forest nos mínimos detalhes, incluindo suas memórias. “Reborn” na simulação data de um tempo antes dos eventos que seguimos no início da série. Ambos os personagens são, portanto, capazes de tomar decisões diferentes para suas vidas, uma vez que já conheciam outro caminho que os levaria a essa resolução.

Enquanto outras narrativas deixam em aberto a possibilidade de que a simulação também pode ser realidade, ou outra linha do tempo, Devs é determinista até o fim: mesmo que Lily e Forest sintam ou saibam que estão em uma simulação, está tudo bem, porque pelo menos eles têm todas as coisas de volta ao seu lugar certo (Forest está com sua família e Lily está de volta com seu ex). Aqueles que estão fora dessa simulação de computador sabem que tudo isso são dados, algoritmos executando cenários, mas aqueles que participam deste teatro não.

Para manter a simulação em execução para sempre, é necessário que o computador nunca desligue. Ao contrário da proposta mais “analógica” da série alemã Dark, Devs aposta na teoria de um supercomputador ser responsável por processar nossa realidade e que certas coisas estranhas são de fato “falhas na Matriz”. Porém, ao invés de ter um hacker como Neo que está tentando fugir da ilusão, mesmo que sua realidade seja enervante, Devs opta pela “mentira” porque é mais confortável, mesmo para quem está fora da simulação e precisa lidar com a realidade – mesmo que seja apenas como um espectador.