Stardew Valley é comumente considerado uma das experiências mais relaxantes e calmantes no jogo. No entanto, é algo que eu e outros como eu achamos estranhamente estressante, como se estivéssemos trabalhando junto a uma caldeira. O ciclo do jogo de trabalhar em direção a alguns objetivos de longo prazo e vários objetivos de curto prazo me leva a ficar obcecado sobre a maneira mais eficiente de atingir esses objetivos. Mesmo que o jogo em nenhum momento imponha qualquer prazo aos jogadores, muito menos punir o jogador por demorar, cada vez que percebo que havia uma maneira melhor de ganhar dinheiro com os recursos disponíveis para mim o tempo todo, sinto que perdi o jogos. Nada disso é culpa do jogo. É tudo eu. É apenas a maneira como alguns de nós estão conectados. Não é uma sensação boa e me deixa exausto com o jogo em questão de uma semana ou mais, sempre que tento retomá-lo.

Cities: Skylines é o jogo simulador de construção de cidades da Paradox Interactive. É essencialmente o mais próximo possível de ser um clone do SimCity sem correr o risco de um processo judicial, e capitalizou o lançamento desastroso do SimCity (2013) e acabou se tornando o SimCity superior e um grande sucesso. Cities: Skylines, como SimCity, é um jogo no qual o jogador constrói uma cidade em um pedaço de terreno não desenvolvido. O jogador controla zonas de desenvolvimento, infraestrutura, utilitários, serviços. Todos esses elementos existem em conflito uns com os outros de uma forma ou de outra, e o equilíbrio subsequente desses elementos constitui a jogabilidade. Ao contrário de Stardew Valley, entender as coisas erradas em Cities: Skylines tem consequências. Por exemplo, se colocar sua bomba d’água a jusante do esgoto, seus cidadãos beberão esgoto e adoecerão e muitos deles morrerão. O compromisso do jogo com o realismo muitas vezes significa que até mesmo descobrir o que está causando um problema pode ser um desafio, enquanto as coisas continuam a piorar.

Ao que tudo indica, se um jogo como Stardew Valley me deixa mais atento que a caldeira industrial, Cities: Skylines deveria enviar minha ansiedade às alturas. Mesmo assim, acho que jogar Cities: Skylines é uma experiência totalmente relaxante. Todas as noites, depois do trabalho, coloco um mix de lofi no YouTube e toco cerca de duas horas de Cities: Skylines, e não penso em mais nada durante essas duas horas. É como meditação. Então, como um simulador de construção urbana aparentemente implacável parece mais fácil de relaxar do que um simulador de fazendeiro fofo?

Suspeito que isso se deva a uma série de razões, gerais e pessoais. Como todos os jogos de simulação (Stardew Valley incluído), Cities: Skylines é viciante de uma maneira que todos os bons jogos de simulação são. Logo de cara, ao carregar um mapa, você precisa decidir como a conexão externa com a rodovia interestadual levará à sua cidade, algo que tem um impacto de longo alcance. Você é fisgado imediatamente. Conforme sua cidade cresce e mais mecânicas são introduzidas, seu tempo e atenção serão gastos abordando como sua cidade interage com cada nova mecânica, resolvendo problemas causados ​​pelo crescimento da cidade e atendendo às demandas da cidade. Este é o ciclo de jogo fundamental. Cada fogo figurativo apagado leva a mais crescimento, o que causa outro fogo figurativo (ou literal) que precisa ser apagado.

caldeira, caldeira industrial

Este loop não seria tão viciante sem a jogabilidade real do jogo. Cada ação que você realiza em Cities: Skylines afeta sua cidade. Mesmo uma ação aparentemente cosmética, como plantar árvores ou vegetação, ajuda a reduzir a poluição sonora se colocada ao longo de usos que produzem ruído, como trilhos de trem ou edifícios comerciais movimentados. A mecânica do jogo muitas vezes interage entre si de maneiras que criam problemas que precisam ser resolvidos, e a natureza aberta do jogo significa que o jogador pode chegar a qualquer número de soluções criativas, algumas das quais só podem ser possíveis devido ao forma como a cidade foi projetada até agora, ou por causa de suas características topográficas únicas.

Mas alguns desses recursos são comuns à maioria dos bons jogos de simulação, incluindo Stardew Valley. Para responder à pergunta de por que eu acho que Cities: Skylines é mais relaxante do que Stardew Valley, tenho que me aventurar em um território subjetivo. Estou usando Stardew Valley como um ponto de comparação porque embora eu definitivamente não seja o único que não acha o jogo relaxante, ele ainda é popularmente considerado um dos jogos mais calmantes e relaxantes que existe.

Ambos os jogos têm objetivos de longo prazo para o jogador trabalhar. Em Stardew Valley, é para consertar e criar uma grande fazenda funcional. Em Cities: Skylines, é para construir uma megalópole em expansão. Esses objetivos são alcançados sempre que o jogador diz que foram alcançados. Ao longo do caminho, ambos os jogos têm objetivos menores de curto prazo que servem como marcos no caminho para o objetivo de longo prazo. Eles são definidos de forma muito mais concreta, como atualizações de casas em Stardew Valley e os marcos em Cities: Skylines. E no manejo desses objetivos de curto prazo é onde os dois jogos diferem.

Cities: Skylines para todos os seus sistemas complexos e mecânicas entrelaçadas tem um sistema de marcos direto e linear. Independentemente de qual seja o principal setor de sua cidade ou se consiste em uma expansão desordenada ou em blocos densos voltados para o trânsito, os marcos são desbloqueados quando sua cidade atinge uma determinada população. Isso dá a todas as ações que você realiza para equilibrar as necessidades da cidade um único ponto de foco: tudo o que você está fazendo, está fazendo para expandir sua cidade. Em contraste, a liberdade e a falta de prazos de Stardew Valley significa que você decide quais serão seus objetivos de curto prazo, seja um objetivo financeiro, construir uma nova estrutura ou atualizar uma estrutura existente, comprar um animal de fazenda ou qualquer outro coisas. O grande número de opções pode parecer esmagador, e geralmente não há uma meta esmagadoramente “certa” para escolher.

Isso anda de mãos dadas com outro indutor de tensão de Stardew Valley – a corrida contra o relógio. Restringir o tempo do jogo de cada dia para quatorze horas significa que, invariavelmente, não será possível fazer tudo o que você deseja em um dia. Então, no dia seguinte, você tenta encontrar uma maneira melhor e mais rápida de fazer isso. A rota ideal através do mapa, do dia, da temporada, do jogo. Para citar, os jogos são a maneira mais estressante de relaxar totalmente

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“Você transforma Stardew Valley em uma corrida contra o relógio em um esforço para otimizar todos os aspectos. Você rapidamente se descobre evitando suas partes favoritas para que possa correr sem parar pela cidade, tentando completar todas as missões possíveis, dar um presente a cada morador da cidade cujo afeto você está disputando e encontrar tempo para tirar dinheiro de suas colheitas. Segunda-feira você ganhou 200 moedas, como você pode dobrar isso até sexta-feira? Você percebe que desmaiar de exaustão é na verdade mais eficiente do que levar tempo para levar o personagem até sua casa. Você se sacrifica para fazer mais. ”

Cities: Skylines, no entanto, não tem interrupções em seu tempo. Não há dias para você maximizar ou otimizar. Não há uma tela de final de dia que avalie o desempenho do dia. Todas as métricas que você usa para monitorar o funcionamento da cidade – uso de energia e água, fluxo de tráfego, poluição, valor da terra, são calculadas em tempo real para você verificar quando quiser. Não há arredondamento periódico de métricas. A otimização por repetição que acontece em Stardew Valley diariamente acontece em uma escala de tempo muito maior em Cities: Skylines, talvez com cada nova cidade que você cria ou cada novo bairro que você desenvolve do zero.

Empurrar para continuar melhorando não vai contra a corrente neste jogo. Melhorar coisas como fluxo de tráfego, aumentar o uso do transporte público e a eficiência de serviços como coleta de lixo com uma população densa são ativamente incentivados e necessários por este jogo. Se você conseguir resolver um problema como congestionamento de tráfego ao longo de uma estrada movimentada, o jogo fornece um feedback real e visível do tráfego que flui livremente e é imensamente gratificante de se ver. Na verdade, além de um certo ponto, apenas olhar para qualquer uma das minhas grandes cidades me enche do tipo de orgulho que eu deveria sentir em relação à minha extensa fazenda produtora de dinheiro do terceiro ano em Stardew Valley.

A resposta comum para as pessoas que reclamam de ‘Stardew Valley Burnout’ é reconsiderar como você aborda o jogo. Não pense nisso como algo para “ganhar”. Desconsidere a pressão para otimizar a eficiência e maximizar a produção e concentre-se em fazer as coisas que você gosta no jogo.

Não acho que seja um mau conselho e acho que faz sentido como uma forma de abordar o Vale das Estrelas. Mas também acho que reprimir o ímpeto que alguns de nós temos de otimizar tudo e tentar encontrar a melhor maneira de realizar algo também pode ser uma fonte de estresse. Jogos como Cities: Skylines são saídas para essa unidade. Nem todo mundo achará Cities: Skylines calmantes e, mesmo que achem, haverá momentos em que jogar não os deixará relaxados. Mas se você sentir que otimizar Stardew Valley não está mais fazendo isso por você, experimente Cities: Skylines. Jogue um pouco e, quando ficar preso, assista a alguns vídeos igualmente descontraídos sobre o jogo no YouTube. A cada nova passarela de pedestres com tráfego intenso, parque da cidade lotado de pessoas e via arterial cheia de veículos se movendo em alta velocidade, você pode esquecer todos os seus problemas por um tempo.