“No entanto, é muito melhor acender a vela do que amaldiçoar a escuridão.” – W. L. Watkinson

Eu nunca pensei que iria experimentar uma pandemia na minha vida.

Talvez eu esteja muito otimista.

Mas aqui está outra coisa que eu nunca pensei que experimentaria: uma sensação muito mais profunda de conexão com outras pessoas em meio à dita pandemia.

Talvez eu seja muito pessimista.

Só que eu não esperava que uma pandemia aliviasse algumas das tensões que nossa sociedade hiperindividualizada e hiper capitalizada nos impõe.

Eu não esperava que uma pandemia pudesse trazer à tona alguns dos melhores da humanidade (sendo simultaneamente uma das coisas mais assustadoras que já aconteceu há algum tempo).

Em resumo, eu não esperava que uma pandemia tornasse o altruísmo ótimo novamente.

Neste artigo, gostaria de explicar como as respostas à pandemia estão mostrando altruísmo no nível global (1), no nível humano (2) e no nível empresarial (3).

  1. Essa pandemia mostra altruísmo em nível global.

Essa pandemia foi comparada à guerra.

E alguns aspectos são bastante parecidos com a guerra: países se barricando, casos de aumento de racismo e xenofobia e uma restrição do movimento internacional.

No entanto, essa pandemia também é muito diferente da guerra, que pode ser descrita como um conflito entre duas ou mais partes.

Eis o porquê: os países que se barricaram não o fizeram apenas por si mesmos. Eles também fizeram isso por seus estados vizinhos e, finalmente, por toda a humanidade.

O bloqueio parcial e total da China e da Itália (bem como os subsequentes em outros países) foram altruísticos. Eles não eram apenas altruisticamente motivados, mas tinham um componente altruísta.

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Como disse o chefe da delegação da OMS na China, Bruce Aylward, ao se dirigir ao povo de Wuhan:

“O mundo está em sua dívida.”

Os sacrifícios feitos por pessoas nos hotspots de Coronavírus protegeram inúmeras pessoas em outros lugares e outros países.

Esse é exatamente o oposto da guerra.

Tomar medidas para impedir que um vírus se espalhe para os outros é altruísmo. Não é apenas o altruísmo para as pessoas que se conhece, mas também o altruísmo para o estranho, “o outro”, um humano que nunca conheceu.

Isso é algo que esperamos, com base em inúmeros filmes de Hollywood, de uma invasão alienígena. Diante de uma ameaça externa, esperaríamos que a humanidade se unisse em todas as fronteiras, deixasse de lado suas diferenças e se esforçasse em direção a um objetivo comum.

Acontece que é o que está acontecendo em uma pandemia também.

O coronavírus não é uma maneira – é um ponto de virada.

  1. Essa pandemia mostra altruísmo no nível humano.

O mesmo está acontecendo em um nível menor também.

Perdi a noção do número de pessoas que me disseram que estão em quarentena voluntária. Como eles não tiveram a chance de fazer o teste de coronavírus, decidiram que preferiam ficar em quarentena do que correr o risco de deixar alguém mais doente.

Se isso não é altruísmo, não sei o que é.

Curiosamente, o altruísmo parece ser um motivador muito eficaz para a tomada de ações preventivas.

Por exemplo, um estudo sobre higiene adequada da lavagem das mãos para médicos e enfermeiros comparou a eficácia dos apelos ao altruísmo (“A higiene das mãos impede os pacientes de contrair doenças”) e apela ao seu interesse próprio (“A higiene das mãos impede que você contrate as doenças”).

Os resultados? A higiene das mãos dos profissionais de saúde aumentou significativamente quando eles foram lembrados da segurança do paciente, mas não quando eles foram lembrados da segurança pessoal.

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A eficácia das mensagens altruístas é certamente algo a ter em mente ao conversar com outras pessoas sobre medidas preventivas.

  1. Essa pandemia mostra altruísmo no nível empresarial.

Também experimentei um altruísmo na minha caixa de entrada de e-mail. De fato, parece que essa pandemia transformou nossa economia em uma economia de presentes.

É difícil acompanhar todos os e-mails de empresas on-line que dizem “aqui, pegue todas as minhas coisas … de graça”.

Obviamente, algumas dessas ofertas não são motivadas de maneira altruísta. No entanto, acho que é fácil saber quando uma preocupação referenciada por outras pessoas é apenas uma jogada de marketing e quando vem de um desejo genuíno de prestar serviços.

E muitos dos e-mails que recebi parecem vir de pessoas que realmente querem ajudar.

Percebi a mesma tendência dentro de mim. Muitas regras regulares dos negócios parecem ter saído pela janela – e é maravilhoso.

Embora eu normalmente goste de tirar o fim de semana de folga do trabalho (afinal, os empresários devem ter algum equilíbrio entre vida profissional e pessoal), neste final de semana me senti mais do que feliz por estar disponível para os clientes que precisavam.

Embora normalmente ache importante ter preços sólidos em vigor (afinal, os empresários precisam ganhar a vida), nesta semana passei mais tempo pensando no que poderia oferecer gratuitamente gratuitamente às pessoas do que em outras coisas.

Presumo que o mesmo seja verdade para muitas outras pessoas.

É estranhamente libertador não ter que se preocupar se algo faz sentido do ponto de vista comercial ou não, e apenas seguir o impulso natural de prestar serviço.

Também é animador ver as formas éticas e solidárias de marketing prosperarem. Em tempos de crise, as pessoas precisam de mais ajuda do que o habitual e as empresas podem dar a elas. Para mim, parece que em tempos de crise, o marketing compassivo e atencioso é subitamente mais eficaz do que o manipulador – e eu, por exemplo, acho isso maravilhoso.

Em poucos meses, o COVID-19 lançou trevas sobre o mundo e o virou de cabeça para baixo.

Ao mesmo tempo, o altruísmo inato da humanidade acendeu uma luz que poderia transformar a humanidade em uma direção melhor do que nunca.

Se realmente aprendermos nossa lição, essa nova era do altruísmo não terá que terminar sempre que essa pandemia terminar.

E não valeria a pena comemorar?